Cavilla
7.
- Этот шарф вам очень идёт, - Дарси улыбнулась. – Зелёный определенно вам к лицу.

Она потянулась через столик к шарфу, и Локи перехватил её руку, легко целуя ладонь. Пальцы дрогнули от прикосновения.

- Спасибо. Вам, напротив, идёт всё.

Дарси шутливо шлёпнула его плечу.

- Вы безбожный лжец.

- Я стараюсь, - вкрадчиво заметил Локи.

Он больше не пытался её убить. Ну а смысл? Локи оставил свои попытки почти сразу, как руническая защита перестала его одёргивать. Никаких похабных надписей на руках, никакого силового удара, словно вышибающего пробки в его магии. Ничего. Похоже было, что его изучили, внесли в каталог с пометкой «не опасен» и перестали обращать внимание. Сначала это злило, потом вызвало ответное равнодушие – убивать мисс Льюис стало скучно.

С её внезапным поцелуем наступление скуки совпало абсолютно случайно.

С похода в оперу прошло два дня, когда они, наконец, встретились в уже проверенном кафе на углу. Локи успел изучить вопрос современных мидгардских ухаживаний – просто чтобы не попасться, ничего более, - и теперь с легкостью применял свой нажитый за долгую жизнь арсенал героя-любовника в заданных рамках.

Выходило пугающе неплохо.

- Вы изменились, - Дарси задумчиво наклонила голову на бок.

- Из-за шарфа? – Локи весь подобрался, натягивая на лицо самый очаровательный и безобидный вид.

- Нет. Что-то, я не знаю, - она повела рукой в воздухе, рисуя абстрактную фигуру. – Что-то стало иначе.

- Что именно? – он напряженно ждал ответа. Мисс Льюис не спешила.

Дарси знала, что хочет сказать – вы стали глубже. Будто эскиз дорисовали, к мелодии добавили аккордов, к строкам - сноску. Будто раньше она смотрел на картину, и вдруг оказалось, что та живая, как портреты в Гарри Поттере.

Но говорить такое было неловко, будто бы она обвиняла его в скрытности, которую только сейчас успела заметить. Так что она просто накрыла его ладонь своей.

- Полагаю, все мы похожи на корабль Арго с меняющимися по одной досками, верно? Никогда уже не будет прежними, - Дарси пожала плечами.

Локи задумчиво кивнул, а, когда её пальцы чуть сжали его, вновь поднял их к губам.

- Хорошая мысль, - шепнул он, чувствуя, как медленно, мышца за мышцей, расслабляется спина. Он поцеловал узкую ладонь.

- Ай!

Дарси отдёрнула руку.

- Что случилось?

- Не знаю. Обожгло, - она нахмурилась, смотря на собственную ладонь, как на инопланетный объект.

- Статическое электричество?

- Нет. Просто… - Дарси потрогала левую руку правой. – Будто прикоснулась к раскалённому металлу.

Локи выглядел таким же непонимающим, как она.

- Вы не получали травм в последнее время?

- Вроде нет.

Дарси задумалась. Что-то на краешке сознания настойчиво билось, но никак не удавалось ухватить, что именно.

- Нет. Должно быть, статика, - она улыбнулась.

Локи бросил на неё внимательный взгляд и вновь перестроился в режим Фела-соблазнителя. Последний начинал размываться, Локи откровенно путался в собственных уловках, забывая, что именно играл в прошлый раз. Такого с ним не случалось, но, если подумать, он никогда и не пытался удержаться в одной иллюзии так долго. Образ Фела стал тяготить, натирал, как неудобная обувь или не подогнанные доспехи. Локи как-то утром поймал себя на мысли, что боится смотреться в зеркало – вдруг оно покажет рыжие волосы вместо чёрных? А вчера он чуть не испортил рубашку чаем, замерев, как был, с поднесённый ко рту чашкой, тупо пялясь на печатный лист с расплывающимися буквами. Он с остервенением потряс головой, прогоняя иллюзию близорукости, и нервическим тоном перенёс встречу с мисс Льюис на сегодня, давая себе передышку от Фела.

Локи решил, что приспустит поводья, держась только за внешнюю иллюзию, и разрешил себе быть собой больше обычного.

В любом случае, мисс Льюис, которая к концу вечера попросила звать себя Дарси, всё устраивало. Особенно то, как властно, оказывается, Фел умел целоваться.

***
На следующей день Дарси проснулась от резкой вспышки боли - так схватывает больной зуб от горячего. Ей казалось, что температура тела вдруг подскочила до сорока, кожу жгло, будто она уснула под полуденным солнцем. Через пару мучительных минут, за которые Дарси успела вспомнить половину известных ей матерных слов и всерьёз задуматься о собственной религиозности, боль почти сошла на нет, оставив, как слабое напоминание, жар в руке. По ощущениям было похоже, что она прижала ладонь к чайнику, который медленно нагревается. Чувство медленно, но верно нарастало, и ждать, когда чайник закипит, не хотелось.

Дарси немного постояла в ванной, сунув руку под холодную воду и вглядываясь в собственное отражение. Щеки были бледнее обычного, а глаза лихорадочно блестели, но никаких критичных изменений она не заметила. С одной стороны, идти к врачу с жалобой «у меня рука горячая» было бы как минимум странно, с другой, Дарси не представляла, что ещё может сделать. Вздохнув, она решила, что ещё немного эксцентричности её репутации не навредит, и потянулась к телефону.

Белобородый врач при местном университете, куда направили приезжую аспирантку, только покачал головой. Кости были целы, мышцы в порядке, а до общего обследования она так и не дошла, свернув где-то между самоуспокоением и страхом перед томографами.

Дарси полдня бродила по городу, наслаждаясь тем, как морозный воздух холодил кожу. Она больше не казалась такой горячей, но контакт с минусовой температурой всё равно был приятен, словно прохладный душ жарким летом.

Только в Гайд-парке, через три часа фланирования по лондонским улицам, Дарси вспомнила, что, вообще-то, терпеть не может холод.

***

Локи, как-то заметивший, что она морщится, сжимая и разжимая пальцы, спросил:

- Что-то не так?

- Да нет. Просто рука болит, - Дарси пожала плечами. – Наверно, вы были правы, ушибла где-то.

Он только нахмурился. Смертные. Вот так оглянешься на секунду и всё, уже разваливаются на части.

За пару дней боль растеклась по всем суставам, которые ломило, как при гриппе. Дарси скрипела зубами, забираясь по лестнице, резко выдыхала, когда нужно было вставать с низкого кресла.

Локи озабоченно смотрел, как мисс Льюис стучит зубами по кружке, не в силах как следует держать её правой рукой.

- Чёрт! – пальцы сами собой разжались, и кофе плеснул на столик.

- Позвольте.

Локи вытер пятно салфеткой, не сводя глаз с мисс Льюис. Она, закрыв глаза, глубоко дышала. Ресницы мелко дрожали.

- Простите.

- И думать забудьте. Вы в порядке?

- Да. Сейчас пройдёт.

Она не соврала – приступ прошёл так же быстро, как накатил, оставив лишь лёгкое напоминание тяжестью в ноющих членах.

- Вы ходили к врачу, мисс Льюис?

- Дарси.

- Конечно. Извините, - Локи мысленно чертыхнулся. Он никак не мог заставить себя звать её по имени, а трата времени на выяснение особенностей церемониала раздражала. - Дарси, вы ходили к врачу?

- Да. Он сказал, что всё в порядке.

Локи окинул ею взглядом – под глазами залегли тени, кожа побледнела, девушка осунулась и выглядела уставшей. Или просто постарела? Они же быстро стареют в Мидгарде, верно? В общем, он не был уверен на все сто, так что просто скептически посмотрел.

- Может, сходите ещё к одному?

- Не люблю врачей.

Да кто б сомневался – Локи возвёл очи горе. Почему всё должно быть так сложно, неужели карма?

- И всё же…

- Могу я примерить?

- Что?

- Ваш шарф. Никогда не любила зелёный, но теперь мне хочется попробовать. Я просто надену его на секунду, чтобы посмотреть, пойдёт он мне или нет.

- Вам всё идёт, но я не переживу, если увижу, как он смотрится нормальном человеке.

- Нормальном?

- Привлекательном.

- Вы считаете меня привлекательной?

- А есть сомнения?

- Вы могли бы их развеять? – Дарси озорно сверкнула глазами, приподнимая бровь.

- А вы хотели, чтобы я… их развеял? - он улыбнулся, обнажив резцы чуть большее хищно, чем надо.

- Совершенно и определённо точно – да.

Локи просиял, про себя думая, что ему с этой свалившейся радостью делать.

***

Мисс Льюис знает, что он пытался её убить, и теперь жестоко мстит, решил Локи. Иного объяснения энтузиазму, с которым она тащила его на двойное свидание с Тором и Джейн, не было. Он, если честно, вообще как-то упустил момент, когда согласился пойти. Идея была плохой от начала до конца.


Во-первых, Тор. Локи был уверен, что брат его не узнает, но испытывать лишний раз судьбу не хотелось. Да и, если уж честно, он так и не решил, хотел ли вообще видеть Тора или нет. Так что, когда тот протянул ему руку, Локи ответил с такой невменяемой смесью вежливого энтузиазма и показного безразличия, что потом полвечера пытался со стыда утопиться в бокале с вином.

Во-вторых, Джейн Фостер. Кошмар, кара и адова лава на головы нечистивцев. Эта женщина, как узнал к десятой минуте вечера Локи, не умела молчать.

К двадцатой, впрочем, он узнал, что умела, но так выразительно, что лучше бы, право, продолжала говорить. Когда-то он навязал ей свои услуги по переводу асгардских знаков – в те славные времена, когда ещё разрабатывал концепцию порабощения Мидгарда и активно сотрудничал с Селвигом. Было приятно быть так близко к возлюбленной брата без его ведома, быть с ней рядом тогда, когда он не мог и прочая романтическая лабуда. Локи не успел забыть, насколько опустощающе назойливой могла быть мисс Фостер, но, очевидно, она работала над собой последние годы и не собиралась останавливаться на достигнутом.

Было что-то тошнотворно-приятное в том, чтобы смотреть на их с Тором влюблённые взгляды и думать, нараспев: «Сам заслужил, братец».

Мисс Фостер вежливо простила их опоздание – опоздали бы больше, да мидгардские законы запрещали делать с мисс Льюис большинство из того, что хотел использовать Локи как способ отвлечения, в общественных местах. Ученая даже приобняла кавалера Дарси, едва не сбив ему наколдованные очки. Тор, к счастью, ограничился мужественным рукопожатием – Локи начал снова чувствовать пальцы как раз к горячему.

Первые пару минут разговор тёк медленно и плавно вдоль светских берегов взаимных реверансов и обсуждения погоды. Но потом всё пошло куда-то не туда.

- Дарси говорила, вы лингвист?

- Вроде того, - Локи отправил в рот кусочек курицы, и сам не понял, что случилось потом. – А вы, значит, бог?

- Вроде того.

- В религиозном смысле?

- Не уверен, что понял…

- Нужно ли мне вам поклоняться?

- Только если очень хочется. Но я не настаиваю, - Тор миролюбиво захрумтел салатом.

- А скажите, Тор, - спросил Локи через пару минут неловкого звона приборов о тарелки. – Все эти мифы – откуда они пошли? Вы сами рассказывали людям истории?

- По большей части, это просто выдумки, - громовержец пожал плечами, медитативно распиливая не самым острым в мире ножом бифштекс. – Что-то из них было правдой, но столько раз передавалось из уст в уста, что… - он пожал плечами, предлагая сидящим за столом самим закончить мысль.

- Забавно, как порой искажается правда, – Локи бросил на него быстрый взгляд, давя на корню желание улыбнуться во все зубы – чутьё подсказывало, что уж оскал брата Тор бы узнал.

- Скорее грустно.

- Вы думаете, это общее человеческое свойство?

- Что именно? – Тор посерьёзнел, как бы невзначай коснувшись ладони Джейн своей.

В этом просто, охранительном жесте был для Локи весь ответ на вопрос: «Что он здесь делал?». Зачем ввязался в ужин, который бессмысленен и опасен. Ему хотелось позлить Тора, поддразнить, насладиться чувством превосходства от осознания того, что может быть так близко и не вызвать подозрений.

Попросту, Локи скучал по брату.

Он отпил из бокала, привыкая ко вкусу местного вина – не такого сладкого и лёгкого, как в Асгарде.

- Превращать правду в ложь.

- Думаю, это общее свойство правды, - улыбнулась Джейн.

Локи повернул голову к ней:

- Неужели?

- Правда – понятие сложное. Разве ложь – это просто её противоположность?

- Нет, - он растянул губы в усмешке.

- Именно, - Джейн кивнула. – Ложь – добавка к правде. Как, - она обвела взглядом зал, ища глазами пример. – Как вышивка поверх платья Дарси – кстати, оно восхитительно.

- Благодарю.

- Сначала была правда, ложь же получилась, когда к ней что-то добавили. Так и легенды, наверно, приукрашивали столько раз, что они стали ложью.

Локи склонил голову в почтительном поклоне, признавая чужое мнение.

- Вы говорите так, что можно подумать: ложь – это произведение искусства.

- Иногда.

- Подтверждаю, - улыбнулась Дарси, и они с Джейн весело чёкнулись бокалами.

У Локи в глазах заплясали бесенята.

- Так что же, Тор, из того, что рассказывают легенды, было когда-то правдой?

- Ох, всего и не упомнишь, - громовержец хмыкнул, пригубив вино. – Но за личную жизнь своего брата я бы говорить не стал однозначно.

Локи сомкнул зубы, чувствуя, как начинают ходить желваки. Дарси невозмутимо поинтересовалась:

- Значит, лошадей вы там всё-таки любите?

- На моих устах печать, - Тор паскуднейшим образом подмигнул.

Ненависть. Какая там тоска, Локи испытывал к брату бессмысленную и беспощадную ненависть.

Дарси, наверно, заметила, что он немного позеленел, и легко коснулась его локтя.

- Всё в порядке?

- Да, - он вежливо улыбнулся, переводя взгляд с Тора на мисс Льюис. Она разрумянилась от вина и смотрела полными доверия глазами. В данный момент Локи хотелось уйти прочь, бежать со всех ног подальше от всего, что связано с людьми за этим столом, и совсем, совсем не было сил что-то из себя выдавливать на тему романтики и Фела.

- Хотите десерт?

Прежде чем Локи успел ответить, Тор с энтузиазмом закивал, мужественно пряча восторг от мидгардских тортиков. Злость на разморенного, разнежившегося и счастливого, едва ли ни хвостом виляющего брата сошла, как волна при сильном отливе, оставляя только усталость. Локи чувствовал себя пружиной, которую то сжимало в ненависти, то растягивало в братской любви, и от постоянных сокращений металл постепенно уставал.

Против воли, на уровне инстинктов Локи чувствовал в себе неизбывную любовь, даже сейчас, глядя на счастливое лицо заказывающего шоколадное нечто Тора, ощущал, как приятно согревается тело. Любовь эта была горькой, полной непонимания и сомнений, но даже они, подтачивая, не смогли её убить, лишь сделав зелёной, под цвет зависти и глаз.

Локи невесело размышлял о своей тошнотворно шекспировской семейной истории, когда перед ним водрузили пугающие горы из взбитых сливок. Он с сомнением посмотрел на мисс Льюис, которой доверил выбор своего десерта – та только пожала плечами – мол, ничего не знаю, ешьте не обляпайтесь.

Мисс Льюис была третьей, последней и вообще причиной того, что Локи считал совместный ужина провальным. С ней всё было в порядке, и это почему-то бесило больше прочего. Если бы она была невежливой, или неуместной, или пошлой, или что угодно ещё, Локи был бы готов понять и простить мидгардские промахи. Но она хрипловато смеялась, и радостно хвалила чету Фостеров, и высокопарно превозносила заслуги Фела в лингвистике, и была внимательна, предупредительна, очаровательна и нежна.

В общем, совершенно несносна. Локи весь ужин старательно улыбался – не иллюзорно, а настоящими лицевыми мышцами, чтобы зря не тревожить чутьё Тора, про себя прикидывая, не начать ли снова ронять на мисс Льюис наковальни. В итоге, ограничился тем, что, проводив до дома, страстно впечатал затылком в стену.

Предусмотрительно положив на него руку и ободрав костяшки о кирпич стены. Мисс Льюис жертвы не оценила и только глухо застонала ему в рот, отрываясь, чтобы глотнуть воздуха. В неверном свете фонаря за его спиной её глаза горели огнём, потемневшие до почти ультрамаринового цвета. Руки скользнули по его спине, прижимая ближе, проходясь горячей поступью пальцев вдоль позвоночника. Локи тихонько зарычал, вжимая Дарси в стену, впиваясь в губы поцелуем, пытаясь восстановить статус кво. Мисс Льюис так жарко подавалась на встречу, так искренне открывалась его ласкам, так страстно отвечала, что победа не казалась какой-то… убедительной. Чем жестче были оцелуи, тем с большим удовольствием она тянула за собой, прося большего. Локи чувствовал себя так, будто пришёл разорять и захватывать селение, а там люди разве что «Славься Локи» на растяжках не повесили. Чувство было странным и больше всего похожим на то, как он однажды ещё в детстве взялся за тяжёлый меч, напрягая мышцы, и едва не упал, задохнувшись от внезапной лёгкости ноши – сам же спутал свою иллюзию с настоящим оружием.

Так и мисс Льюис была словно пустота там, где нога привычно ждёт ступеньку – неожиданная лёгкость и пустота там, где ждал встретить сопротивление.

Дарси, пока Локи предавался рефлексии, активно пыталась предаться разврату. Льнула к Фелу всем телом, оглаживала на удивление крепкую, мускулистую спину через ткань одежды, горячо целовала оголившуюся под запрокинутой головой шею. Кое-как, с трудом собирая мысли в кучу, Дарси наощупь вставила ключ в замочную скважину и провернула. Дверь распахнулась, и парочка едва не упала внутрь, повиснув на вовремя выставленных руках. Дарси тихонько засмеялась, пробуждая Локи от его раздумий лёгкой вибрацией у самой шеи.

Он с удивлением посмотрел на девушку, стоящую перед ним – в темноте прихожей её глаза ловили пробивающиеся сюда крохи света от уличного фонаря, сверкали и блестели пошло и жадно. Мисс Льюис походила на изнывающую от желания кошку, требовательно кусала его губы, скребла коротко стриженными ногтями по шее, едва удерживаясь на цыпочках – целоваться иначе, чем стоя на мысках, миниатюрная Дарси с ледяным великаном в таких условиях не могла.

Локи, который ещё пару минут назад так яростно желал её овладеть, теперь со странной отстранённостью позволял – позволял раздевать себя, разувать, целовать и гладить. Не то чтобы ему было плохо.

Не то чтобы ему было хорошо.

Он аккуратно, предельно вежливо отстранился.

- Мисс Льюис.

- Да? – Дарси целенаправленно вычерчивала дорожку из поцелуев от его ключиц к линии джинсов.

Локи был твёрдо намерен свернуть эту исследовательскую кампанию ещё до широты груди.

- Мисс Льюис, я… я не хочу так.

- А как вы хотите? – она подняла голову, задирая ровно высечены подбородок. – Предупреждаю сразу, моё стоп-слово, Амстердам, и я не стесняюсь им пользоваться.

- Что? – у Локи задёргался глаз, но он отогнал новые, лениво-приятные мысли прочь. – Нет-нет, я не хочу так. Брать вас, когда мы оба пьяны, и ещё плохо знаем друг друга… я рассчитываю на большее с вами, понимаете? Мои намерения…

Дарси, нахмуренная и раззадоренная, начинала опасно походить на Сиф. Локи решил сменить тактику.

- В общем, мисс Льюис, Дарси, я не хочу вас обидеть, но я вдрабадан пьян, и если мы сейчас продолжим, я на утро себе этого не прощу.

- Не простите, значит? – глаза опасно сузились.

- Да, я… я покажу себя плохо, и потом забуду половину и… я бы очень хотел, вы не представляете, но не так. Вы понимаете? - Локи так старательно заплетался языком, что мидгардский оскар уже маячил на горизонте.

Дарси вздохнула, через алкогольный дурман понимая, что и сама выпила лишнего. Возможно, только возможно, коварный соблазнитель Фел был в чём-то прав. Она ещё раз вздохнула, мысленно извиняясь перед уже начавшим в предвкушении томиться телом – целовался-то совестливый док весьма бесстыдно.

- Вы правы, - она похлопала Локи по плечу и, одёргивая одежду, неровно двинулась в сторону гостиной. – Уже поздно, постелить на диване?

- Я… пожалуй, я лучше вызову такси.

Дарси замерла, развернулась на носках.

- Вы уверены?

- Да, - он пожевал губы. – Дарси, вы мне очень нравитесь.

Она промолчала, и в тишине прошли пятнадцать минут ожидания машины. Уже на пороге Локи повторил, изображая свои лучшие чувственность, и нежность, и раскаяние:

- Вы мне очень, очень нравитесь. Вот такой вот я болван.

- Это хорошо. Что нравлюсь, не то, что болван, - она улыбнулась, закрывая дверь.
Локи немного постоял, пытаясь понять, какого чёрта только что натворил, и пошлёпал по лестнице вниз.

***

Дарси проснулась среди ночи в горячке. Еле доковыляв до шкафчика с медикаментами, она потянулась за градусником, когда в глазах потемнело. Дарси, боясь рухнуть прямо как была на кафельный пол, сгребла на ощупь жаропонижающие и позвонила Джейн, за ужином объявившей, что уже окончательно и бесповоротно съезжается с Тором.

Фостер приехала через рекордные четверть часа – быстрее, кажется, никто никогда расстояние между их квартирами не преодолевал. Джейн открыла своими ключами и бегом кинулась в спальню – Дарси распласталась на кровати, скинув одеяло на пол, закутавшись в смоченную холодной водой простыню и пристроив на голове завернутый в полотенце лёд.

- С ума сошла?

Джейн приподняла промёрзшее полотенце. Под ним обнаружились дрожащие от холода губы.

- Мне очень жарко.

- Тебе кажется, - Фостер убрала полотенце в сторону и погладила Дарси по щеке. – Да ты вся заледенела.

- Нет, мне жарко!

- Тебе кажется, - настойчивее повторила Джейн, касаясь запястья подруги. Руки были очень холодными. – Пульс замедленный. Ты себя застудишь.

Дарси с непониманием посмотрела на неё. Ей казалось, что под кожей по венам бежал раскалённый металл. Она с недоумением подняла к глазам бледную от холода ладонь.

- Ничего не понимаю, - прошептала она, разглядывая проявившиеся от низкой температуры капилляры на коже.

- Давай-ка вызовем скорую, а? – Джейн старалась говорить весело и легко, пока пальцы промахивались мимо кнопок.

- Не надо. Просто дай мне льда, - Дарси снова откинулась на подушку. Мокрые волосы – она как-то успела сунуть голову под ледяную воду в ванной - прилипли к шее.

- Нет, давай всё же подождём доктора, - в бодром голосе слышалась паника.

Дарси бы возразила, если бы чувствовала в себе силы говорить.

Сил не было.

Она не знала, когда приехал доктор. Не могла даже сказать, раньше этого пришёл Тор или нет. Не помнила, как ей мерили давление, слушали сердце, как врач озабоченно смотрел на подрагивающие градусник, который с сильно стучащими от холода зубами не сразу удалось поставить.

Дарси запомнила только, что когда жар прошёл, ей стало холодно – сильно, до боли и судорог, но далеко не так страшно, как было жарко. Она заснула, укрытая одеялом и пледом, с грелкой в обнимку.

@темы: фанфики, творчество, электрошокер просто шутит